Thursday, 10 December 2015

Lagocephalus sceleratus (Gmelin, 1789) - Λαγοκέφαλος - Cyprus

Lesepsian migrants to Cyprus

The Lagocephalus sceleratus (Gmelin, 1789), known as the silver-cheeked toadfish, is an extremely poisonous marine bony fish in the family Tetraodontidae (puffer fishes)
The species is common in the tropical waters of the Indian and Pacific oceans. It is a recent Lessepsian migrant into the eastern Mediterranean Sea, which it reached through the Suez Canal. It has been caught off the coasts of Israel, the south of Turkey, in Cyprus, the south coasts of mainland Greece, Crete and Rhodes. Recently, in 2013, it has been reported off the waters off Lampedusa Island in the central Mediterranean,[1] and in 2015 off Malta and also in waters near the town of Bečići, Montenegro, on the southeastern Adriatic Sea. Since 2015, they have been reported in large numbers off the coast of Crete.
The silver-cheeked toadfish lives in open waters on rocky bottoms, from shallow coastal waters down to a 250m depth (in the Red Sea).
The silver-cheeked toadfish is very similar to the oceanic pufferfish but more elongated and with a symmetrical caudal (tail) fin. Its back is grey or brown with darker spots and it has a white belly. A characteristic silver band runs along the sides of the fish. The silver-cheeked toadfish can measure up to 40 centimetres (16 in).
The silver-cheeked toadfish preys upon benthic invertebrates.
Eggs and larvae are found in the pelagic zone.
Similar to other puffer fishes, the silver-cheeked toadfish is extremely poisonous if eaten because it contains tetrodotoxin in its ovaries and to a lesser extent its skin, muscles and liver, which protects it from voracious predators. It becomes toxic as it eats bacteria that contain the toxin.[4] This deadly substance causes paralysis of voluntary muscles, which may cause its victims to stop breathing or induce heart failure. Fatal intoxications have been reported in Egypt and Israel.

Underwater photos  at Akrotiri , Limassol  by Kostas Aristeidou

Underwater photos   by Costas Constantinou

Ο λαγοκέφαλος Lagocephalus sceleratus (Gmelin, 1789), είναι είδος ψαριού ευρείας εξάπλωσης στον τροπικό Ινδο-Ειρηνικό Ωκεανό, καθώς και στη Μεσόγειο Θάλασσα τα τελευταία χρόνια ως «λεσσεψιανός μετανάστης». Είναι ένα από τα μεγαλύτερα μέλη της οικογένειας Tetraodontidae, φθάνοντας τουλάχιστον τα 110 εκ. σε σταθερό μήκος και τα 7 κιλά σε βάρος. Στη Μεσόγειο, ο λαγοκέφαλος θεωρείται είδος εισβολέας (invasive species), αφού έχει διαταράξει σε μεγάλο βαθμό την οικολογική ισορροπία του θαλάσσιου οικοσυστήματος, έχει επηρεάσει τις οικονομικές δραστηριότητες που εξαρτώνται από αυτό το οικοσύστημα και αποτελεί, ως τοξικό είδος, απειλή για τη δημόσια υγεία. Φύση του προβλήματος Ο λαγοκέφαλος άρχισε να εμφανίζεται στα νερά της Κύπρου τουλάχιστον από το 2000, ενώ μέσα στο 2006 παρατηρήθηκε μια ραγδαία αύξηση και εξάπλωση του πληθυσμού του. Αυτό, σε συνδυασμό με την ικανότητα του να προκαλεί με τα ισχυρά του δόντια ζημιές στα αλιευτικά εργαλεία και τα αλιεύματα των αλιέων, είχε ως φυσικό επακόλουθο την όλο και μεγαλύτερη πίεση στον ευαίσθητο τομέα της παράκτιας αλιείας της Κύπρου, αλλά και στο παράκτιο θαλάσσιο οικοσύστημα. Σήμερα, ο λαγοκέφαλος θεωρείται από πολλούς το μεγαλύτερο πρόβλημα που αντιμετωπίζει η Κυπριακή παράκτια αλιεία. Σύμφωνα με επίσημα στατιστικά στοιχεία του ΤΑΘΕ, αν και ο λαγοκέφαλος δεν αποτελεί είδος στόχο για την αλιεία, οι εκφορτώσεις του είδους αυτού αποτέλεσαν γύρω στο 4% των συνολικών εκφορτώσεων της παράκτιας αλιείας της Κύπρου τα έτη 2009 και 2010. Εκτός από τους αλιείς, ο λαγοκέφαλος είναι αρκετά γνωστός και στο ευρύ κοινό της Κύπρου, κυρίως λόγω της έγκαιρης ενημέρωσης που έτυχε από το Τμήμα Αλιείας και Θαλασσίων Ερευνών (ΤΑΘΕ), για τους πιθανούς κινδύνους που εγκυμονεί η κατανάλωσή του, αλλά και λόγω της απαγόρευσης στην εμπορία του (Κανονισμός (ΕΚ) 853/2004), λόγω μιας ισχυρής νευροτοξίνης που περιέχει στους ιστούς του. Για τους πιο πάνω λόγους, ο λαγοκέφαλος είναι ίσως το μόνο ξενικό είδος που, εκτός από τα συνήθη περιβαλλοντικά προβλήματα, είναι πηγή και σοβαρών κοινωνικοοικονομικών προβλημάτων και απασχολεί έντονα, εκτός από τον αλιευτικό τομέα, την κοινωνία γενικότερα. Έκταση του προβλήματος Σύμφωνα με στοιχεία του ΤΑΘΕ, η παρουσία του λαγοκέφαλου είναι πλέον έντονη σε όλη την παράκτια ζώνη της Κυπριακής Δημοκρατίας. Οι κοινωνικοοικονομικές επιπτώσεις της παρουσίας αυτής στην παράκτια αλιεία, όπως επίσης και ο αντίκτυπος της στο θαλάσσιο οικοσύστημα, είναι δύσκολο να προσδιοριστούν με ακρίβεια. Για παράδειγμα, σύμφωνα με αδημοσίευτα στοιχεία του ΤΑΘΕ και αναφορές από αλιείς, φαίνεται να υπάρχει μια άμεση σχέση μεταξύ της ραγδαίας αύξησης των πληθυσμών του λαγοκέφαλου τα τελευταία χρόνια και της μείωσης στις εκφορτώσεις κεφαλόποδων, κυρίως χταποδιών και σουπιών, από την παράκτια αλιεία. Αν αυτό αληθεύει, τότε πολλά εμπορικά είδη ψαριών τα οποία τρέφονται με τα κεφαλόποδα αυτά, επηρεάζονται έμμεσα από την παρουσία του λαγοκέφαλου, και αυτό με τη σειρά του επηρεάζει το αλίευμα και το εισόδημα των αλιέων.

No comments:

Post a Comment