Wednesday, 13 January 2016

Dwarf hippo and elephant fossils at Akrotiri Aetokremos Cyprus

Aetokremnos is a rock shelter near Limassol on the southern coast of Cyprus. It is situated on a steep cliff site ca. 40m above the Mediterranean. The name means "Cliff of the eagles" in Greek. Ca. 40 m2 have been excavated. Of the four layers found, No. 3 is sterile.

The site contains both bones of the late Holocene dwarf fauna, pygmy elephants (Elephas cypriotes) and the Cyprus Dwarf Hippopotamus (Hippopotamus minor) and artifacts (ca. 1,000 flints including thumbnail scrapers of Mesolithic type). There are no bones with marks of butchery, but an unusually high frequency of burned bones (30%). The pygmy hippos make up ca. 74% of the bones, followed by fish remains (25%) and birds, mainly bustards. Dwarf elephants are comparatively rare (3 individuals). The presence of fallow deer (4 bones) and pig (13 bones) is puzzling, since these animals are thought to have been introduced only in the PPNB period.

According to the excavators, hearth remains are found in the layer containing the bone beds of the extinct megafauna. This would make it the oldest Cypriot settlement and attest settlement already in the Epipalaeolithic. 31 radiocarbon dates with a high internal consistency put the date of the bones at ca. 10,500 BC cal. and make it a short-term occupation.From Wikipedia, the free encyclopedia

Στο Ακρωτήρι βρίσκεται η πρώτη περιοχή στην Κύπρο που κατοικήθηκε από ανθρώπους. Η τοποθεσία αυτή ονομάζεται Αετόκρεμμος. Πρόκειται για ένα καταφύγιο κυνηγών / τροφοσυλλεκτών, της προνεολιθικής περιόδου, όπου ζούσαν άνθρωποι πριν από 12000 χρόνια. Αυτοί οι κάτοικοι τρέφονταν κυρίως με νάνους ιπποπόταμους που υπήρχαν στην περιοχή αλλά και με νάνους ελέφαντες και άλλα ζώα. Κατά τη διάρκεια της ανασκαφής του καταφυγίου το 1989, βρέθηκαν οστά από τουλάχιστον 500 νάνους ιπποπόταμους, 3 νάνους ελέφαντες ένα ελάφι, ένα αγριογούρουνο και άλλα ζώα. Αυτή είναι και η μόνη περιοχή στην Κύπρο όπου συνδέονται οι άνθρωποι με τους ιπποπόταμους και τους ελέφαντες. Στο σημείο εκτός από τα οστά των ζώων, βρέθηκαν εργαλεία και κοσμήματα τα οποία επιβεβαιώνουν την ανθρώπινη παρουσία στο χώρο, κατά την ίδια περίοδο που χρονολογούνται και τα οστά. Τα ευρήματα αυτά είναι σημαντικές ενδείξεις για τα είδη των ζώων που ζούσαν στην Κύπρο εκείνη την εποχή.
Οι ιπποπόταμοι στην περιοχή, που όπως φαίνεται υπήρχαν σε μεγάλους αριθμούς την τότε εποχή, ήταν νάνοι, με ύψος που δεν ξεπερνούσε τα 75 εκατοστά. Φαίνεται ότι οι ιδιαίτερες συνθήκες στο νησί, είχαν επιδράσει σε αυτά τα ζώα τα οποία εξελίχθηκαν σε ενδημικά νανώδη είδη. Οι διαφορές με τους σημερινούς ιπποπόταμους είναι πολύ μεγάλες, και φαίνεται ότι είχαν τη δυνατότητα να ζουν και έξω από το νερό μέσα στη χαμηλή βλάστηση της περιοχής. Δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι υπήρχαν φυσικοί εχθροί όπως μεγάλα αρπακτικά εκείνη την εποχή στην Κύπρο, αλλά με την άφιξη των πρώτων ανθρώπων στην περιοχή οι ιπποπόταμοι ήταν εύκολη λεία για αυτούς. Οι κάτοικοι τους συλλάμβαναν για να πάρουν το κρέας τους για φαγητό, τα δέρματα τους για ρούχα, τα κόκαλα τους για εργαλεία και άλλες χρήσεις. Από τα μέχρι σήμερα ευρήματα, οι ιπποπόταμοι στο Ακρωτήρι πιθανόν να ήταν η τελευταία αποικία, αφού χρονολογικά είναι τα τελευταία οστά από αυτά που έχουν ανακαλυφθεί σε ολόκληρη την Κύπρο.Πηγή http://greek.akrotirienvironment.com/

Photos 11/12/2009 by George Konstantinou    





























No comments:

Post a Comment