Wednesday, 5 October 2016

The Mediterranean sand smelt, - Atherina hepsetus Linnaeus, 1758 - Αθερίνα - Cyprus

The Mediterranean sand smelt, Atherina hepsetus, is a species of fish in the Atherinidae family

The body is rather long, slender and moderately flattened. The mouth is protrusible, directed upward with small teeth; the head and body are scaly.

The lower jaw has an upper expansion within the mouth (high dentary bone).

Two separate dorsal fins, all rays of first and 1-2 anterior rays of second dorsal fin are unsegmented, with the remaining rays segmented. The anal fin is similar to the second dorsal fin, while the caudal fin is forked.

Body is silverish white, darker on the back, with the light blue horizontal stripe extending to the tail.

The maximum size is 20 cm, but usually it is about 15 cm in length.

Although rather small, as a carnivorous species, it feeds on pelagic copepods and benthic crustaceans.

In the Mediterranean, it spawns from December to May.

It is a pelagic-neritic, brackishwater / marine fish, widespread in the eastern Atlantic coasts of Spain and Morocco including Madeira and the Canary Islands. It is also found in the western Mediterranean, Adriatic and Black Seas.

The major small-scale fishing gears exploiting this species are the various coastal beach seines, small mesh size (10 mm) gill nets and lift-nets.

Rarely it can be caught on very small hook, baited with small chunks of fish meat.

Live Mediterranean sand smelt is excellent bait for many predatory species that feed on this gregarious fish.

The meat is mostly deep fried with larger specimens sometimes prepared as part of mixed fish stew or soup.

Η αθερίνα είναι μικρό ψάρι μήκους 8 – 15 εκατοστά και μοιάζει πολύ με τη μαρίδα. Λέγεται και «σουβλίτης». Το επίσημο όνομά της είναι "Αθερίνα η εψητός" (Atherina hepsetus) και ανήκει στην οικογένεια αθερινίδες (atherinidae).

Το χρώμα της είναι γκριζοπράσινο, λίγο ασημί με μια μαύρη ταινία στα πλευρά που εκτείνεται από το κεφάλι μέχρι την ουρά. Το σώμα της στρογγυλεύει από το κεφάλι και μετά. Έχει μάτια σχετικά μεγάλα και ρύγχος μυτερό, εξ ου και το όνομα σουβλίτης. Τα λέπια της είναι μικρά και στρογγυλά με μαύρα στίγματα. Τα θωρακικά πτερύγια είναι κοντά και πίσω από τα βράγχια, ενώ τα δύο ραχιαία πτερύγια είναι σε αρκετή απόσταση μεταξύ τους.
Είναι ψάρι του αφρού (αφρόψαρο), ζει και μετακινείται κοπαδιαστά και τροφή του είναι περισσότερο πλαγκτόν. Κατά τον Μάρτιο πλησιάζει τις ακτές όπου και αποθέτει τ΄ αυγά του που μένουν κολλημένα σε πέτρες και σε φύκια.

Αθερίνες υπάρχουν άφθονες στα ελληνικά νερά, το κρέας τους είναι πολύ νόστιμο (ειδικά όταν είναι αυγομένες).
Παραλλαγή της είναι η κάπως μεγαλύτερη, λεγόμενη "κεφαλάς" (atherina boyeri) μήκους μέχρι 18 εκατοστά με ρύγχος στρογυλό.

Οι μεγάλες αθερίνες ψαρεύονται με δίκτυα της τράτας και οι μικρές κυρίως με τον αθερινολόγο ή μπέντουλα για να χρησιμοποιηθούν και ως δολώματα.

Photos 04.10.2016 by Costas Constantinou

No comments:

Post a Comment